فضا و نجوم

ششمین شیرجه کاسینی در میان حلقه‌های زحل

نوشته شده توسط متین میررمضانی

فضاپیمای کاسینی هفته گذشته برای ششمین بار میان زحل و حلقه‌هایش شیرجه زد. کاسینی این بار مستقیما از لبه‌ درونی حلقه‌ D زحل عبور کرد. در مقایسه با گذر‌های قبلی کاسینی در فاصله‌ بین زحل و حلقه‌هایش، این گذر خطرناک‌ترین آن‌ها را رقم زد.
در این عملیات آنتن بشقابی‌شکل کاسینی برای محافظت از فضاپیما همانند سپر در جلوی آن قرار گرفت. کاسینی طی اولین گذرش میان حلقه‌های زحل در اردیبهشت ماه همین عملیات را انجام داد. طی گذر این گذر دانشمندان از خالی بود مسیر حرکت فضاپیما اطمینان نداشتند.
پس از گذر کاسینی از میان حلقه‌ زحل، برقراری دوباره ارتباطات با فضاپیما بیش از ۱۲ ساعت طول می‌کشد. محققان بازه‌ ۶ دقیقه‌ای از بیشترین احتمال برخورد ذرات حلقه‌ی زحل با کاسینی مشخص کرده‌اند.
طی این ۶ دقیقه ابزار علمی امواج پلاسمایی و رادیویی کاسینی آماده‌ بررسی ابر‌های پلاسمای تشکیل شده از برخورد ذرات با آنتن کاسینی است.
در حالی که تمامی ابزارهای کاسینی توسط آنتن فضاپیما محافظت شده‌اند، ابزار علمی امواج پلاسمایی و رادیویی بالاتر از دیش کاسینی قرار گرفت.
در این گذر مداری خود‌ کاسینی از لبه و میانه‌ حلقه‌های A و F زحل تصویربرداری کرد. این اطلاعات در بررسی ساختار حلقه‌های زحل و شناخت تعامل‌های میان این ذرات ارزشمند است.

casis

همچنین کاسینی به عنوان بخش اول از آزمایش امواج رادیویی، با استفاده از ابزار رادار فضاپیما از لبه‌ی بیرون حلقه‌ی A تا حلقه‌ی C تصویربرداری کرد.
کاسینی دو بار دیگر نیز از میان حلقه‌های درونی زحل عبور می‌کند. پس از تکمیل تمام ۲۲ گذر کاسینی از میان حلقه‌های زحل، این فضاپیما به مرحله‌ی نهایی ماموریت خود خواهد رسید.
این مرحله که نمایشی تمام عیار برای هر فضاپیمایی رقم می‌زند به ماموریت و عمر کاسینی پایان خواهد‌داد. طی این مرحله کاسینی به سمت جو زحل شیرجه می‌زند. در حالی که کاسینی به سمت زحل می‌رود همچنان به ارسال اطلاعات ادامه خواهد‌داد.
ارسال اطلاعات تا از دست رفتن ارتباطات یا از بین رفتن فضاپیما ادامه دارد. دانشمندان در این مرحله نه تنها اطلاعات مهم و فراوانی از ساختار و سطح زحل دریافت می‌کنند، بلکه قمر‌های زحل را از آلودگی به میکروب‌های زمینی حفظ می‌کنند. این اتقای ۲۴ شهریور امسال رخ می‌دهد.
فضاپیمای کاسینی که با همکاری ناسا و سازمان فضایی اروپا ساخته شده از تیر ماه ۱۳۸۳ در مدار زحل قرار دارد. این فضاپیما طی ماموریت خود اطلاعات ارزشمندی از زحل و قمر‌های آن گردآوری کرده‌است و با آخرین مرحله از ماموریت خود اطلاعات بی‌نظیری از جو زحل به دست می‌آورد.

درباره نویسنده

متین میررمضانی

دیدگاه شما چیست